Visites guidées de la mine

L’un des grands avantages du site du Fournel est de pouvoir être accessible, à partir 1992, à des visites guidées. Au fil des travaux d’aménagement le circuit de visite s’étend en surface et en souterrain et depuis 2015 la fréquentation atteint les 10 000 visiteurs par an. A ce jour, environ 150 000 personnes ont

visité le site du Fournel. En terme d’attractivité, il est un site touristique minier phare au niveau national, et l’une des mines visitables les mieux étudiées sur les plans historique et archéologique.

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La visite débute par l’accueil au Musée des Mines (vidéo et exposition). Ensuite il faut monter en véhicule dans les gorges du Fournel (10 mn). En hors saison les visiteurs utilisent leur voiture personnelle ou éventuellement un bus réservé à l’avance (groupe, scolaires ….). En été une navette est mise en place pour éviter les problèmes de circulation et le parking dans les gorges.

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Du parking de la mine, il faut ensuite descendre un sentier de 80 m de dénivelé pour atteindre les ruines de l’établissement au fond des gorges. Pour cette raison la visite est déconseillée aux personnes qui ont des difficultés à marcher ou en mauvaise santé. Arrivé à l’ancien Magasin de la mine, des casques sont distribués. De grands panneaux expliquent l’étendue des vestiges en surface et en souterrain.

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Le circuit souterrain de visite s’étend sur 600 m, et sur deux niveaux d’exploitation. La galerie de Rebaisse était le niveau principal de la mine au XIXe siècle : on y découvre des galeries de recherches percées à l’explosif, des chantiers d’abattage du minerai où le filon pouvait atteindre 4 m d’épaisseur et la Salle des Machines où se faisait le pompage et le treuillage des parties profondes de la mine.

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Dans la galerie des Vieux Travaux on découvre les travaux de la reprise des années 1836 et les salles voûtées creusées au Moyen-Âge à l’aide du feu : au moyen de grands bûchers de bois sec les mineurs avançaient de moins de 5 m par an !

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Deux options de visites s’offrent à vous :

  • la visite complète « Classique » dure au total 2 heures, dont 1 heure à l’intérieur de la mine.
  • la visite plus rapide « découverte » dure 75 minutes mais avec seulement 30 minutes sous terre.